24 Hours of Le Mans 2019: en guide till bilarna och förarna

Historiskt uthållighetsevenemang med högteknologiska prototyper och lyxiga GT-racers

Le Mans 20195

2019 års upplaga av det ansträngande loppet 24 Hours of Le Mans kommer att se 60 bilar kämpa för att lägga flest mil på det historiska Circuit de la Sarthe i helgen.

Många av de främsta uthållighetsevenemangen från förr, som Mille Miglia i Italien och Nurburgring 1 000 km, har ändrats avsevärt eller permanent stängts av på grund av säkerhetsproblem. Motorracing är trots allt farligt.

Men 24 Hours of Le Mans har förblivit i stort sett oförändrad sedan starten 1923, där arrangörerna bara har gjort säkerhetsförbättringar och kretsjusteringar för att hålla loppet uppdaterat.



Årets evenemang börjar på den 8,5 mil långa Les Mans-banan lördagen den 15 juni kl. 15.00 lokal tid (14.00 Storbritannien) och slutar vid samma tidpunkt följande dag.

Loppet kan vara svårt att följa, med så många bilar på nätet - tre gånger så många som i en Formel 1 Grand Prix, faktiskt. Här är en praktisk guide till de olika kategorierna av racerbilar och teamen att hålla utkik efter:

LMP1
Le Mans 20195

Den främsta bilkategorin i 24 Hours of Le Mans är LMP1 (Le Mans Prototype 1), som har några av de snabbaste och mest tekniskt avancerade racingmodellerna på planeten. De sofistikerade drivlinorna och aerodynamiken betyder att en LMP1-maskin nästan är garanterad att vinna evenemanget direkt, såvida inte mekaniska gremlins kastar en skiftnyckel i arbetet.

Porsche vann tre raka segrar i tävlingen med sin 919 Hybrid, innan han 2018 steg bort från uthållighetsracing i toppklassen för att fokusera på den elektriska ensitsiga serien, Formel E.

Toyota tog topplatsen för första gången förra året, med tvåfaldige F1-mästaren Fernando Alonso och co-förarna Sebastien Buemi och Kazuki Nakajima vid ratten av det japanska märkets TS050 Hybrid racerbil.

Precis som med det loppet är Toyota den enda hybriddrivna LMP1-tillverkarens tävling i årets tävling. Tidigare dominerade Volkswagen-ägda Porsche och Audi uthållighetsloppet under hela 2000-talet och större delen av 2010-talet, även om VW-utsläppsskandalen 2015 såg att den tyska biljätten flyttade fokus från toppklass LMP-racing.

I år anmäler Toyota två bilar. No.8 kommer att köras av fjolårets vinnande team, medan No.7 kommer att köras av den tidigare F1-föraren Kamui Kobayashi, tillsammans med Mike Conway och Jose Maria Lopez.

Men Toyota är inte ensam i LMP1-kategorin, med biltillverkarens förare som tävlar mot ett antal icke-hybridprototyper från privata team. Dessa inkluderar serieveteranerna Rebellion, det USA-baserade DragonSpeed-teamet och ett par ryska SMP Racing-bilar, varav en kommer att köras av före detta McLaren F1-föraren Stoffel Vandoorne.

Även om icke-hybridbilar är något långsammare än sina elektrifierade konkurrenter, kan de utgöra ett hot mot Toyota om dess team antingen kraschar eller stöter på mekaniska problem.

LMP2
Le Mans 20195

Bilar märkta med LMP2-dekaler (Le Mans Prototype 2) är något långsammare än deras LMP1-rivaler, trots att de ser nästan identiska ut med bilarna i toppklassen. Ett 20-tal LMP2-bilar har anmälts till helgens race - mer än dubbelt så mycket i LMP1-klassen.

De kanske saknar grymt på kretsens massiva Mulsanne-sträcka, men LMP2-bilar har visat sig vara konkurrenskraftiga tidigare.

2017 drabbades Toyotas TS050 av mekaniska problem som gjorde att teamet inte kunde vinna segern i loppets avslutande skede. En Jackie Chan Racing LMP2-bil, ägd av kampsportaren, ledde sedan loppet i flera timmar, innan den passerades av en Porsche LMP1-bil. Men Jackie Chan Racing-bilen vann ändå LMP2-klassen och slutade tvåa totalt.

Jackie Chan Racing kommer återigen att vara ett team att hålla utkik efter i helgen, tillsammans med teamen DragonSpeed ​​och G-Drive. DragonSpeed ​​har rekryterat grand prix-vinnaren Pastor Maldonado till evenemanget, medan en av G-Drive-bilarna kommer att köras av regerande Formel E-mästaren Jean-Eric Vergne.

GTE
Le Mans 20195

Sist, men absolut inte minst, är GTE-klassen (Grand Touring Endurance). Dessa maskiner kommer att vara mycket mer bekanta för bilfans, eftersom de alla har formen av sport- och superbilar som kan köpas i utställningslokaler.

Racerfordonen är dock inte identiska med sina motsvarigheter till vägbilar, tack vare utgåvan av specialutvecklade racermotorer och ett sortiment av vingar för att hjälpa GTE-versionerna att skapa grepp runt banans höghastighetshörn.

Årets körning kommer att inkludera Ferrari 488 GTE, Chevrolet Corvette C7.R, Porsches 911 RSR och Ford GT. Aston Martin kör också sin nya Vantage AMR för andra gången på Le Mans, och kommer att hoppas på ett bättre resultat efter en okonkurrenskraftig visning vid förra årets evenemang.

GTE-kategorin är utan tvekan den hårdast utkämpade gruppen på nätet, med en rad relativt jämnt matchade konkurrenter. Fords avancerade GT-superbil tog seger vid sin debut 2016, bara för att bli slagen av Aston Martins äldre Vantage GTE året därpå. Och Porsche tog klassvinsten vid förra årets lopp med en 911 RSR inspirerad av företagets 917/20 Pink Pig engångsföreteelse, som vann Le Mans direkt 1971.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | carrosselmag.com