Birmingham barntjänster: varför övertagandehotet?

Birmingham 'kapslar in' de värsta bristerna i barnskydd som setts i landet, säger Ofsted

Keanu Williams

BIRMINGHAM kommunfullmäktiges barntjänster kan tas över av regeringen om Ofsted inte ser en förbättring senare denna månad. Det kommer efter att avdelningen, som är den största i sitt slag i England, bedömdes som 'otillräcklig' av Ofsted-inspektörer under de senaste fyra åren och beskrevs som en 'nationell skam'.

Varför hotas Birminghams barntjänster med övertagande?

Hotet följer på fyra år av 'otillräckliga' betyg från Ofsted-inspektörer och 20 allvarliga ärenden under de senaste sju åren. Bland dödsfallen som granskades var den av sjuåriga Khyra Ishaq, som dog i maj 2008 efter att ha svälts ut av sin mamma och styvpappa. Genomgången av allvarliga fall, publicerad i juli 2010, fann 'en katalog över missade möjligheter' av professionella byråer. En annan recension, publicerad förra månaden, om Keanu Williams död ( på bilden ovan ), en tvåårig pojke som misshandlades till döds av sin mamma i januari 2011, fann att socialarbetare, polisen och sjukvårdspersonal 'kollektivt misslyckats med att förhindra Keanus död'.

Hur står sig Birmingham jämfört med resten av landet?

Med en befolkning på 1,1 miljoner människor att hantera är Birmingham City Council den största lokala myndigheten i Europa. Men Sir Michael Wilshaw, chefsinspektören för Ofsted, har stämplat staden som en 'nationell skam'. I Ofsteds första årliga rapport någonsin om tillståndet för barns sociala omsorg i England, publicerad förra månaden, pekas Birmingham ut som att 'kapsla in' de värsta bristerna i barnskydd som setts i landet. Spädbarnsdödligheten är nästan dubbelt så stor som det nationella genomsnittet, rapporterar Daily Telegraph , och en tredjedel av barnen i området växer upp i hushåll med låga inkomster.



Vad händer sen?

Ofsted ska göra en ytterligare översyn av avdelningen under de kommande veckorna. De BBC säger att om framsteg inte visas kommer tjänstemän från utbildningsdepartementet att ta över. Under de senaste fem åren har det varit fem olika chefer för Birminghams barntjänster. Förra månaden erkände den nya chefen, Peter Hay, att förbättringar inte hade gjorts och sa att han inte kunde garantera säkerheten för barn i staden. Han sa till Radio 4:s /Today/-program i morse att han anser att kommunfullmäktige fortfarande borde spela en roll i barnservice, men tillade: 'Det kan inte göra som det alltid har gjort och jag respekterar absolut att statssekreteraren har en mycket svårt beslut eftersom det inte finns några enkla svar här.'

Har detta hänt tidigare?

I juli tvingade regeringstjänstemän Doncaster Council att avstå från kontrollen över sina barntjänster efter år av misslyckande. Två månader senare sa utbildningsminister Michael Gove att han skulle tillåta rådet att beställa ett oberoende barns förtroende snarare än att låta utbildningsdepartementet ta över. Han varnade dock: 'Det borde stå klart för dig att jag naturligtvis behåller befogenheten att ta bort barnservicefunktioner från Doncaster i framtiden om det visar sig nödvändigt för att säkerställa snabbare förbättringar.'

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | carrosselmag.com