Hur första världskriget började

Roten till den förödande konflikten diskuteras fortfarande

23 september 1916: Läderbelagda flygare på väg till en zeppelinkrasch i ett Essex-fält följs av en pojke med en skjutcykel.(Foto av Topical Press Agency/Getty Images)8

Det har gått mer än 100 år sedan första världskriget slutade, en triumf som fortfarande firas över hela Europa varje år.

Länder som en gång skars upp i system av skyttegravar och ingenmansland går samman för att hedra de liv som förlorats under kriget för att få slut på alla krig.

Sådana fasor utfördes under konflikten, som den australiensiske historikern Paul Ham senare skulle göra skriva att även för segrarna förstörde kriget vår civilisation. Denna första konflikt mellan industrialiserade, stora nationer såg tio miljoner soldater döda och minst 21 miljoner lemlästade.



Kriget förändrade inte bara samhällets form vid den tiden dramatiskt, dess inverkan fortsätter att ge eko under 2000-talet.

Som Väktaren noterar att kriget ledde till att Mellanöstern skars upp i en formulering som vi nu skulle känna igen och som ledde till ständiga konflikter och strider i regionen.

Ian Black, senior fellow vid London School of Economics Middle East Centre, skriver att ett sekel senare fortsätter efterkrigslotteriet för mark att definiera territoriet.

Det stora kriget förändrade nuet eftersom det oföränderligt skulle förändra framtiden, men hur det bröt ut är fortfarande en stridspunkt även efter alla dessa år av fredlig samexistens mellan de krigande makterna.

Så vad är de omtvistade fakta? Och är vi närmare att veta vilka som är sanna?

ingen effekt på brexit
Hur började första världskriget?

Det enklaste svaret är att den omedelbara orsaken var mordet på Franz Ferdinand, ärkehertigen av Österrike-Ungern. Hans död i händerna på Gavrilo Princip – en serbisk nationalist med kopplingar till den hemliga militära gruppen känd som Black Hand – drev de stora europeiska militärmakterna mot krig.

Händelserna som ledde fram till mordet är betydligt mer komplicerade, men de flesta forskare är överens om att det gradvisa uppkomsten av en grupp allianser mellan stormakter delvis var skyldig till krigsnedgången.

År 1914 resulterade dessa allianser i att de sex stormakterna i Europa slogs samman i två breda grupper: Storbritannien, Frankrike och Ryssland bildade Trippelententen, medan Tyskland, Österrike-Ungern och Italien utgjorde Trippelalliansen.

När dessa länder kom till varandras hjälp efter mordet på Franz Ferdinand gav deras krigsförklaringar en dominoeffekt. CNN listar dessa nyckelutvecklingar:

  • 28 juni 1914 – Gavrilo Princip mördar Franz Ferdinand.
  • 28 juli 1914 – Österrike-Ungern förklarar krig mot Serbien.
  • 2 augusti 1914 - Osmanska riket (Turkiet) och Tyskland undertecknar ett hemligt alliansfördrag.
  • 3 augusti 1914 - Tyskland förklarar krig mot Frankrike.
  • 4 augusti 1914 - Tyskland invaderar Belgien, vilket leder till att Storbritannien förklarar krig mot Tyskland.
  • 10 augusti 1914 – Österrike-Ungern invaderar Ryssland.

Allt eftersom kriget fortskred drog ytterligare aggressionshandlingar in andra länder, inklusive USA, in i konflikten. Många andra, inklusive Australien, Indien och de flesta afrikanska kolonier, kämpade på uppdrag av sina imperialistiska härskare.

Men även alliansteorin anses nu vara alltför förenklad av många historiker. Kriget kom till Europa inte av en slump, utan av design, hävdar militärhistorikern Gary Sheffield .

Enligt Sheffield började första världskriget av två grundläggande skäl: För det första valde beslutsfattare i Berlin och Wien att gå på en kurs som de hoppades skulle medföra betydande politiska fördelar även om den medförde ett allmänt krig. För det andra antog regeringarna i ententestaterna utmaningen.

Orsakades första världskriget av en familjefejd?

Långt ifrån att vara avlägsna härskare som inte visste något om sina fiender, statscheferna för Storbritannien, Tyskland och Ryssland – George V, Kaiser Wilhelm II och tsar Nicholas II – var första kusiner som kände varandra mycket väl.

En BBC-dokumentär som visades 2018, Kungliga kusiner i krig , berättade historien om Wilhelms svåra förhållande till sina föräldrar och antipati mot allt som är brittiskt och hävdar att detta hjälpte till att föra världen till krigsgränsen.

De tre monarkerna var som sömngångare som steg mot ett öppet hisschakt, Richard Davenport-Hines säger i sin recension av Miranda Carters bok i ämnet, De tre kejsarna. Händelserna som ledde fram till konflikten är en studie av avundsjuka, ouppriktighet, pirrig ilska och röra som bara familjer kan hantera.

Till skillnad från många familjefejder krävde dock oenigheter mellan de kungliga kusinerna ett geopolitiskt pris. I takt med att relationerna mellan de kungliga kusinerna ökade och minskade, så ökade också relationerna mellan deras länder, Daily Mails Ruth Styles säger.

Drottning Victoria försökte förmedla fred mellan kusinerna, men efter hennes död försvann den goda viljan mellan de ryska, brittiska och tyska grenarna av familjen och Europa närmade sig krig: George V och tsar Nicholas på ena sidan, och deras främmande kusin, Wilhelm , å andra sidan, säger Styles.

Förlovningen var katastrofal för alla tre monarker. I slutet av 1918 avsattes den tyske kejsaren och hade flytt i exil, den ryske tsaren och hans barn hade avrättats av revolutionärer, och den brittiske kungen presiderade över ett trasigt, skuldtyngt imperium, säger Davenport-Hines.

Vilken nation var den främsta angriparen?

Frågan om vilket eller vilka länder som orsakade kriget vänds ibland på huvudet av forskare som har frågat vilka länder – om de hade uppfört sig annorlunda – som kunde ha förhindrat det.

BBC webbplats, säger militärhistorikern Sir Max Hastings att även om ingen nation förtjänar skulden ensam, är Tyskland mer skyldigt än de flesta, eftersom det ensamt hade makt att stoppa nedstigningen till katastrof när som helst i juli 1914 genom att dra tillbaka sin 'blankocheck' som erbjöd stöd till Österrike för dess invasion av Serbien.

Sir Richard J Evans, Regius professor i historia vid University of Cambridge håller inte med och hävdar att serbisk nationalism och expansionism var grundorsaken till konflikten. Serbien bar det största ansvaret för utbrottet av första världskriget, säger Evans, och det serbiska stödet till Black Hand-terroristerna var utomordentligt oansvarigt.

Varför gick USA med i kriget?

Fram till att den amerikanska kongressen förklarade krig mot Tyskland i april 1917 hade president Woodrow Wilson ansträngt varje politisk sena för att hålla landet utanför konflikten, skriver författaren Patrick Gregory för BBC .

Trots utbredd skräck i USA över tidningsrapporter om tyska grymheter mot civila, var den allmänna känslan bland de första månaderna av konflikten att amerikanska män inte borde riskera sina liv i ett europeiskt krig.

Allt började förändras i maj 1915, när en tysk U-båt torpederade och sänkte den brittiska passagerarlinjen Lusitania när den korsade Atlanten och dödade 1 198 av de 1 962 människorna ombord.

Attacken väckte chock och raseri över hela världen. Bland de döda fanns 128 amerikaner, vilket satte betydande press på regeringen att överge sin neutrala hållning i konflikten.

Även om ambivalensen till kriget förblev tillräckligt stark för att Wilson kampanjade för omval 1916 på sloganen Han höll oss utanför kriget, skriver Gregory, växte grymheten i Lusitania i leden av den krigsvänliga lobbyn, ledd av förre presidenten Theodore Roosevelt.

Som svar på ropet stoppade Kaiser Wilhelm II U-båtsverksamhet i Atlanten. Icke desto mindre fortsatte den krigsvänliga stämningen i USA att härda - och när Tyskland tillkännagav planer på att återuppta sina marina anfall på passagerarfartyg i januari 1917 exploderade det.

Den allmänna opinionen blev ytterligare inflammerad, skriver Gregory, över uppkomsten av ett telegram, förmodligen från den tyske utrikesministern Arthur Zimmerman till Mexiko som erbjöd militär hjälp om USA gick in i kriget.

Observatörer kom snart att tro att förändringen i allmänhetens känsla gjorde USA:s inträde i kriget oundvikligt, och åtta veckor senare godkände kongressen en resolution som förklarade krig mot Tyskland.

Den anglo-tyska kapprustningen

Mot slutet av 1800-talet inledde Kaiser Wilhelm II av Tyskland ett massivt projekt för att bygga en flotta som skulle konkurrera med Storbritanniens.

Den kungliga flottan vid den tiden betraktades som den mäktigaste i världen, även om dess primära syfte inte var militärt, utan skyddet av handeln.

Storbritannien förlitade sig på import och dess ekonomiska välstånd vilade på sjöburen handel, finansierad av City of London, Paul Cornish, senior curator vid Imperial War Museum , säger. Varje hot mot Storbritanniens flotta överhöghet var ett hot mot själva nationen.

En kapprustning för skeppsbyggnad med Tyskland började 1898, men Storbritannien hade fått ett tekniskt försprång gentemot sin rival 1906, med utvecklingen av en ny klass av slagskepp – dreadnoughten.

Designade kring eldkraften från tunga vapen och drivs av ångturbiner, gjorde dessa enorma fartyg alla tidigare krigsfartyg föråldrade, tillägger Cornish. I båda länderna krävde allmänheten, uppmuntrad av pressen, populära författare och marina påtryckningsgrupper, fler slagskepp.

I slutändan kunde Tyskland inte hålla jämna steg med sin rivals köpkraft och flyttade uppmärksamheten bort från sin flotta tillbaka till utvecklingen av sin armé. Men skadan på Tysklands förhållande till Storbritannien visade sig vara oåterkallelig.

Är det fel att försöka peka finger?

Att försöka identifiera vilken eller vilka nationer som bör hållas ansvariga för kriget är en övning som är dömd att misslyckas, hävdar Margaret MacMillan i sin historia från första världskriget 2013, Kriget som avslutade freden .

Alternativet till att söka efter syndabockar är att undersöka systemet, hävdar MacMillan och det internationella systemet 1914 var allvarligt dysfunktionellt.

Enligt MacMillan kunde de allianser som upprättades mellan nationer före kriget faktiskt ha bidragit till att bevara den bräckliga freden.

Men pacifistiska ideal ströks åt sidan av de skrämmande förändringarna i tankesättet hos Europas ledare som i slutändan kom att tänka i termer av militära lösningar snarare än diplomatiska.

Kan någon individ klandras för första världskriget?

Väktaren identifierar sex personer som, ur ett brittiskt perspektiv, hade de största rollerna i händelserna som ledde till krigsutbrottet:

Kaiser Wilhelm II , den hetlevrade, militärsinnade härskaren över tyska imperiet och kungariket Preussen som blev alltmer misstänksam mot motiv i Storbritannien, Frankrike och Ryssland

David Lloyd George , den brittiske finansministern, som mot sina tidigare böjelser slutligen blev en ledande förespråkare för militära aktioner mot Tyskland

Tsar Nikolaj II av Ryssland , som befann sig fångad mellan Rysslands lojalitet mot Serbien och hans önskan att undvika krig på kontinenten

Ärkehertig Franz Ferdinand , som var angelägen om att stärka den österrikiska armén men ville inte antagonisera Serbien

Herbert Asquith , den brittiske premiärministern som ledde nationen in i krig, som skulle ersättas av Lloyd George i december 1916

Edward Grey , utrikesministern som var ineffektiv i sina försök att varna Tyskland för att hota Belgiens neutralitet 1914.

Copyright © Alla Rättigheter Förbehållna | carrosselmag.com